¿Qué es una cookie?

Una cookie es un fichero de texto inofensivo que se almacena en tu navegador cuando visitas casi cualquier página web. La utilidad de la cookie es que la web sea capaz de recordar tu visita cuando vuelva a navegar por esa página. Las cookies se llevan utilizando desde hace 20 años, cuando aparecieron los primeros navegadores para la World Wide Web.

¿Qué NO ES una cookie?

No es un virus, ni un troyano, ni un gusano, ni spam, ni spyware, ni abre ventanas pop-up.
¿Qué información almacena una cookie?

Las cookies no suelen almacenar información sensible sobre ti, como tarjetas de crédito o datos bancarios, fotografías, tu DNI o información personal, etc. Los datos que guardan son de carácter técnico, preferencias personales, personalización de contenidos, etc.

El servidor web no te asocia como persona, sino a su navegador web. De hecho, si navegas habitualmente con Internet Explorer y pruebas a navegar por la misma web con Firefox o Chrome, verás que la web no se da cuenta que eres la misma persona, porque en realidad está asociando al navegador, no a la persona.

¿Qué tipo de cookies existen?

Según su duración:

Cookies de sesión: son cookies temporales que permanecen en tu ordenador hasta que abandonas la web que las usa, por lo que ninguna queda registrada en el equipo del usuario. La información obtenida por medio de estas cookies sirve para hacer posible la gestión operativa con cada uno de los usuarios que está accediendo de forma simultánea al sitio web.
Cookies persistentes: son cookies que permanecen almacenadas desde unos minutos hasta varios años en el espacio de cookies de tu equipo una vez abandonada la web, y que volverán a ser consultadas por dicha web la próxima vez que accedas a ella, a fin de recordar información que facilite la navegación o la prestación de un servicio, o serán tratadas para poder introducir mejoras en el mismo.

Según su finalidad:

Cookies técnicas: permiten al usuario la navegación a través de una web y la utilización de las diferentes opciones o servicios que en ella existan como, por ejemplo, controlar el tráfico y la comunicación de datos, identificar la sesión, acceder a partes de acceso restringido, recordar los elementos que integran un pedido, realizar el proceso de compra de un pedido, realizar la solicitud de inscripción o participación en un evento, utilizar elementos de seguridad durante la navegación, almacenar contenidos para la difusión de videos o sonido o compartir contenidos a través de redes sociales. Son las cookies más elementales y posibilitan, entre otras cosas, saber cuándo está navegando un humano o una aplicación automatizada, cuándo navega un usuario anónimo y uno registrado, tareas básicas para el funcionamiento de cualquier web dinámica.
Cookies de personalización: permiten al usuario acceder al servicio con algunas características de carácter general predefinidas en función de una serie de criterios en el equipo del usuario como, por ejemplo, el idioma, el tipo de navegador por el que se accede al servicio, la configuración regional desde donde se accede, etc.
Cookies de análisis: recogen información del comportamiento de los usuarios del sitio web, como el tipo de navegación que están realizando, las secciones que más utilizan, productos consultados, franja horaria de uso, idioma, etc. Los datos recogidos mediante este seguimiento del uso que hacen los usuarios se utilizan en la medición de la actividad del sitio web y para la elaboración de perfiles de navegación de sus usuarios, con el fin de introducir mejoras en el servicio.
Cookies publicitarias: permiten la gestión, de la forma más eficaz posible, de los espacios publicitarios que el editor haya incluido en su página web, a partir de criterios como el contenido editado o la frecuencia en la que se muestran los anuncios.
Cookies de publicidad comportamental: almacenan información del comportamiento del usuario obtenida a través de la observación continuada de sus hábitos de navegación, su país de procedencia, idioma, etc., lo que permite desarrollar un perfil específico para mostrarle publicidad en función del mismo.

¿Qué son las cookies propias y las de terceros?

Las cookies propias son las generadas por la página web que estás visitando y las de terceros son cookies que se reciben al navegar por la página, pero que han sido generadas por servicios o proveedores externos como Google, AddThis, Facebook, Twitter, etc., que se encuentran hospedados en la misma.
¿Qué ocurre si desactivo las cookies?

Para que entiendas el alcance que puede tener desactivar las cookies te mostramos unos ejemplos:

No podrás compartir contenidos de esa web en Facebook, Twitter o cualquier otra red social.
El sitio web no podrá adaptar los contenidos a tus preferencias personales, como suele ocurrir en las tiendas online.
No podrás acceder al área personal de esa web, como por ejemplo Mi cuenta, o Mi perfil o Mis pedidos.
Tiendas online: Le será imposible realizar compras online, tendrás que ser telefónicas o visitando la tienda física si es que dispone de ella.
No será posible personalizar tus preferencias geográficas como franja horaria, divisa o idioma.
El sitio web no podrá realizar analíticas web sobre visitantes y tráfico en la web, lo que dificultará que la web posicione bien sus contenidos y utilidades.
No podrás escribir en el blog, no podrás subir fotos, publicar comentarios, valorar o puntuar contenidos. La web tampoco podrá saber si eres un humano o una aplicación automatizada que publica spam.
No se podrá mostrar publicidad sectorizada, lo que reducirá los ingresos publicitarios de la web.
Todas las redes sociales usan cookies, si las desactivas no podrás utilizar ninguna red social.

¿Se pueden eliminar las cookies?

Sí. No sólo eliminar, también bloquear, de forma general o particular para un dominio específico.

Para eliminar las cookies de un sitio web debes ir a la configuración de tu navegador y allí podrás buscar las asociadas al dominio en cuestión y proceder a su eliminación.
Configuración de cookies para los navegadores más extendidos (Chrome, Internet Explorer, Firefox, Safari para OSX e iOS, dispositivos Android, dispositivos Windows Phone)

A continuación te indicamos cómo acceder a una cookie determinada del navegador Chrome (el más implantado en España). Nota: estos pasos pueden variar en función de la versión del navegador.

Ve a Configuración o Preferencias mediante el menú Archivo o bien pinchando el icono de personalización que aparece arriba a la derecha.
Verás diferentes secciones, pincha la opción Mostrar opciones avanzadas.
Ve a Privacidad, Configuración de contenido.
Selecciona Todas las cookies y los datos de sitios.
Aparecerá un listado con todas las cookies ordenadas por dominio. Para que te sea más fácil encontrar las cookies de un determinado dominio introduce parcial o totalmente la dirección en el campo Buscar cookies.
Tras realizar este filtro aparecerán en pantalla una o varias líneas con las cookies de la web solicitada. Ahora sólo tienes que seleccionarla y pulsar la X para proceder a su eliminación.

Para acceder a la configuración de cookies del navegador Internet Explorer sigue estos pasos (pueden variar en función de la versión del navegador):

Ve a Herramientas, Opciones de Internet
Haz clic en Privacidad.
Mueve el deslizador hasta ajustar el nivel de privacidad que desees.

Para acceder a la configuración de cookies del navegador Firefox sigue estos pasos (pueden variar en función de la versión del navegador):

Ve a Opciones o Preferencias según tu sistema operativo.
Haz clic en Privacidad.
En Historial elige Usar una configuración personalizada para el historial.
Ahora verás la opción Aceptar cookies; puedes activarla o desactivarla según tus preferencias.

Para acceder a la configuración de cookies del navegador Safari para OSX sigue estos pasos (pueden variar en función de la versión del navegador):

Ve a Preferencias, luego Privacidad.
En este lugar verás la opción Bloquear cookies para que ajuste el tipo de bloqueo que desees realizar.

Para acceder a la configuración de cookies del navegador Safari para iOS sigue estos pasos (pueden variar en función de la versión del navegador):

Ve a Ajustes, luego Safari.
Ve a Privacidad y Seguridad, verás la opción Bloquear cookies para que ajuste el tipo de bloqueo que desees realizar.

Para acceder a la configuración de cookies del navegador para dispositivos Android sigue estos pasos (pueden variar en función de la versión del navegador):

Ejecuta el navegador y pulse la tecla Menú, luego Ajustes.
Ve a Seguridad y Privacidad, verás la opción Aceptar cookies para que active o desactive la casilla.

Para acceder a la configuración de cookies del navegador para dispositivos Windows Phone sigue estos pasos (pueden variar en función de la versión del navegador):

Abre Internet Explorer, luego Más, luego Configuración
Ahora puedes activar o desactivar la casilla Permitir cookies.